Sexta-feira, 22 de Setembro de 2017
ISSN 1519-7670 - Ano 19 - nº958

CADERNO DA CIDADANIA > EQUADOR: MÍDIA ACUADA

Indenizações milionárias intimidam jornalistas

Por Paola Aguilar em 22/09/2011 na edição 660

A confirmação em segunda instância (cabe recurso), na terça-feira (20/9), de uma sentença que impõe indenização de 40 milhões de dólares e três anos de prisão aos três acionistas do jornal El Universo, de Guaiaquil, e ao ex-editor de opinião Emilio Palácios – que já havia deixado o Equador –, sinaliza intensificação do processo da intimidação da mídia pelo governo equatoriano (ver “Presidente vai processar outro jornalista”).

A deterioração das relações entre governantes e mídia – da Argentina ao México, passando por Equador, Venezuela e Nicarágua − foi tema constante na sétima reunião dos Observatorios en Red – Medios de Comunicación de América Latina, realizada em Manágua no final de agosto.

Paola Aguilar, Coordenadora da Área de Liberdades Informativas de Fundamedios, Fundación Andina para la Observación y Estudo de Medios, do Equador, apresentou dados preocupantes (ver adiante seu relato, em espanhol) sobre declarações de autoridades contra jornalistas e meios de comunicação, e a abertura de processos judiciais pedindo pesadas indenizações.

Uma Rede de Monitoramento de Ameaças à Liberdade de Expressão e de Imprensa, criada pela Fundamedios, registrou 22 atos dessa natureza em 2008, 103 em 2009, 151 em 2010 e 120 nos oito primeiros meses deste ano. Os autores seriam majoritariamente autoridades públicas, em primeiro lugar o presidente Rafael Correa. O texto de Paola Aguilar lista cinco ações judiciais abertas contra jornalistas ou jornais e revistas.

Outra preocupação assinalada no trabalho da Fundamedios é com a tramitação de uma Lei Orgânica de Comunicação. Na visão da entidade, esse dispositivo, se aprovado, permitirá a censura prévia.

A Fundamedios relata que foi censurada pelo presidente Correa por receber verbas da Usaid (United States Agency for International Development, do governo americano). Respondeu que não é ilegal recebe fundos relacionados à cooperação internacional.

Na parte final, o documento descreve as atividades desenvolvidas pela instituição, um amplo leque que inclui treinamento de jornalistas, programas de “fortalecimento da sociedade civil” e a publicação, em 2010, do livro La palavra rota (A palavra despedaçada, em tradução livre), onde são apresentados os resultados de cinco monitoramentos: o tratamento informativo do desenvolvimento na imprensa escrita; papel social dos meios públicos; comportamento da mídia na campanha eleitoral para as eleições de abril de 2009; condições de exercício do jornalismo e liberdade de imprensa em cinco cidades (Quito, Guaiaquil, Manta, Nueva Loja e Machala); uso da publicidade oficial; uso por jornalistas equatorianos da Lei de Transparência e Acesso à Informação Pública.

 

Leia a seguir o texto enviado por Paola Aguilar ao Observatório da Imprensa.

 

Un evidente aumento de agresiones dirigidas a periodistas y ciudadanos

Paola Aguilar

[Coordenadora da Área de Liberdades Informativas de Fundamedios, Fundación Andina para la Observación y Estudo de Medios]

Por la situación que atraviesa Ecuador en cuanto a un alto nivel de restricciones de los derechos fundamentales de los ecuatorianos en general, y de los periodistas en particular, quienes desarrollan su trabajo en medio de un ambiente hostil donde ha prevalecido un discurso estigmatizante en contra de aquel que piense diferente, Fundamedios ha concentrado su atención en el monitoreo de estos derechos fundamentales.

Las estadísticas generadas desde el Área de Libertades Informativas y específicamente desde nuestra Red de Monitoreo de Amenazas a la Libertad de Expresión y de Prensa, dejan en claro el incremento significativo de las violaciones a estos derechos.

En el año 2008, fecha que nace nuestra Red se reportaron apenas 22 agresiones, en el 2009, reportamos 103 agresiones, en el 2010, 151 violaciones, en los 8 meses de este año 2011, se han registrado 120 casos.

Desde 2008 hasta la fecha, hemos reportado total de 390 agresiones dirigidas a ciudadanos, periodistas y medios de comunicación, los meses de mayo y julio se reportaron 21 alertas.

Como se puede observar, el aumento de agresiones es evidente. Los mayores agresores de los casos reportados son los funcionarios públicos, en el 2011, 64 casos reportados. De ellos, el Presidente de la República es quien más ha incurrido en estos ataques, con 24 casos reportados casos. Las restantes agresiones se relacionan con Ministros de Estado y otros empleados públicos.

Este año, las acciones judiciales por desacato, injurias y calumnias, las agresiones verbales, el Uso Abusivo del Poder del Estado son los ataques más frecuentes reportados por la Red.

En consecuencia la “autocensura” ha crecido y ya no es exclusivo en el ámbito periodístico sino a trascendido hacia los ciudadanos, quienes en ambos casos han optado por no opinar para no recibir agravios ni recibir juicios por sus opiniones.

Entre los juicios que se han instaurados en contra de periodistas y medios tenemos:

1. El Presidente de la República, Rafael Correa, inició un proceso judicial por injurias calumniosas contra los 3 Directivos de Diario El Universo, Carlos, César y Nicolás Pérez, su Editor de Opinión, Emilio Palacio, y la misma Compañía Anónima El Universo, solicitando una indemnización de 80 millones de dólares. La acción se inicia el 30 de marzo de 2011 sobre la base de un artículo de Palacio titulado “No a las mentiras”.

En este proceso se sentenció a 3 años de prisión a Carlos, César y Nicolás Pérez, y a Emilio Palacio, y al pago de 30 millones de dólares como indemnización para el Primer Mandatario. Sentenció además a que la Compañía Anónima El Universo a pagar 10 millones de dólares adicionales. La sentencia ha sido apelada por las dos partes. El mandatario exige 80 millones.

2. El 28 de febrero, el presidente ecuatoriano presentó una demanda civil en contra de los periodistas Juan Carlos Calderón y Christian Zurita, autores del libro El Gran Hermano, que presenta el resultado de las investigaciones que desde un medio de comunicación hicieran respecto de los contratos del hermano mayor del Primer Mandatario, Fabricio Correa. El Presidente exige una indemnización de 10 millones de dólares a manera de reparación por el daño que le ocasionaron sus “falsas, maliciosas y temerarias afirmaciones”.

3. Dos meses más tarde, la Ministra de Transporte, María de los Ángeles Duarte, siguiendo el ejemplo del Presidente, presentó una demanda civil por daño moral contra los mismos periodistas, aduciendo que un pie de foto le atribuye acciones que no se realizaron durante su gestión. Exige una indemnización de 500 mil dólares.

4. El 6 de mayo de 2011, la ministra Coordinadora de la Política, Doris Soliz, presentó ante el Tribunal Contencioso Electoral (TCE), una denuncia contra diario Hoy, por una supuesta infracción electoral cometida antes de la Consulta Popular del pasado 7 de mayo, debido a la publicación de una campaña que, según la Ministra, era contraria a las tesis del Gobierno en la pregunta 9 de la consulta, que se refería a la creación de un consejo regulador para los medios de comunicación.

5. El 4 de junio de 2011, el presidente Rafael Correa, durante su Enlace Ciudadano nº 223, desde Puerto Ayora, en las Islas Galápagos afirmó que la revista Vistazo cometió una infracción electoral al publicar un editorial que se refiere a las preguntas planteadas en la consulta popular y referendo que, a criterio del Primer Mandatario, representan una "descarada infracción" que debe ser sancionada.

Por otro lado, el 7 de mayo se realizó la Consulta Popular en todo el país. Con un estrecho margen el SÍ ganó en casi todo el país de las preguntadas formuladas 2 se referían a los medios de comunicación la 3 y 9 de la consulta y referéndum, la primera que establecía, “prohibir que las instituciones del sistema financiero privado, así como las empresas de comunicación privadas de carácter nacional, sus directores y principales accionistas, sean dueños o tengan participación accionaria fuera del ámbito financiero o comunicacional,

La 9 preguntaba si estaban de acuerdo con que “la Asamblea Nacional, sin dilaciones dentro del plazo establecido en la Ley Orgánica de la Función Legislativa, expida una Ley de Comunicación que cree un Consejo de Regulación que regule la difusión de contenidos de la televisión, radio y publicaciones de prensa escrita, que contengan mensajes de violencia, explícitamente sexuales o discriminatorios; y que establezca criterios de responsabilidad ulterior de los comunicadores o los medios emisores”.

En base a estas preguntas el 8 de junio la Comisión Ocasional de Comunicación de la Asamblea Nacional retomó el análisis del proyecto de Ley de Comunicación. El debate se ha centrado en la conformación y en las atribuciones del Consejo de Regulación para regular los contenidos de la prensa escrita, la radio y la televisión.

Finalmente, 27 de julio de 2011 los miembros del oficialismo que forman parte de la Comisión Ocasional de Comunicación de la Asamblea Nacional, aprobaron los 21 artículos del informe complementario del Proyecto de Ley Orgánica de Comunicación que debe someterse a segundo debate en el pleno.

Lo aprobado determina la regulación de contenidos “violentos”, con “mensajes discriminatorios” y “explícitamente sexuales” con base en criterios sumamente abiertos y subjetivos, e incluso introduciendo formas de censura previa. Se plantea además la creación de un Consejo de Regulación con fuerte presencia gubernamental para calificar y definir los criterios de responsabilidad ulterior.

Cabe resaltar el trabajo de veeduría que Fundamedios ha venido realizando desde el 2009 en ese año y luego en el 2010 Fundamedios consiguió el pronunciamiento de Catalina Botero, Relatora para la Libertad de Expresión de la OEA.

Sin embargo, la mayoría de los miembros de la Comisión no consideraron las observaciones que en su momento hiciera la Relatoría Especial.

Nuestra organización se ha pronunciado en varias ocasiones manifestando el alto riesgo de este texto normativo que atenta contra la libertad de expresión en Ecuador al establecer censura previa y una enorme discrecionalidad a un Consejo, de mayoría gubernamental, que bien podría prohibir contenidos y sancionar a quienes los emitan desde los medios de comunicación.

No podemos dejar de mencionar los ataques contra Fundamedios que iniciaron el sábado 25 de junio: en su Enlace Ciudadano nº 226, el Presidente Correa cuestionó el trabajo de algunas Organizaciones no Gubernamentales (ONGs) a las que acusó de no hacer su trabajo y dedicarse a hacer política, y reprochó que Fundamedios, según afirmó, reciba fondos de la USAID.

Fundamedios respondió los cuestionamientos aclarando que no es ilegal recibir fondos de la cooperación internacional.

Sin embargo, el Secretario Nacional de Comunicación respondió nuestra misiva acusándonos de utilizar tácticas militares, promover un ambiente de agitación y tratar de desestabilizar al gobierno.

En los actuales momentos Fundamedios tiene, además, dos importantes áreas:

CAPACITACIÓN PERIODÍSTICA

El proyecto PERINT (Periodismo de Investigación y Nuevas Tecnologías) brinda capacitación a periodistas a nivel nacional, con el propósito de que tengan herramientas necesarias para realizar periodismo investigativo e instrumentos tecnológicos básicos para ejercer el periodismo de calidad. Este proyecto cuenta con el apoyo de la Panamerican Development Foundation, PADF, institución afiliada a la OEA.

Las áreas en las que trabajamos son:

* Talleres de Periodismo de Investigación y Periodismo Digital en varias ciudades del país.

* Talleres al interior de medios de comunicación nacionales y provinciales dirigidos al desarrollo de piezas de periodismo de investigación.

* Cursos universitarios sobre periodismo de investigación y periodismo digital.

* Soporte técnico y periodístico para periodistas, medios de comunicación y periodistas ciudadanos en el desarrollo de iniciativas Web y proyectos investigativos.

FORTALECIMIENTO DE LA SOCIEDAD CIVIL

El proyecto implementará herramientas para el fortalecimiento de la sociedad civil ecuatoriana, para fomentar su participación en la gestión pública y en el mejoramiento de las capacidades internas de las OSC. Actualmente el proyecto cuenta con el apoyo financiero de USAID.

Actividades de FUNDAMEDIOS dentro de Ciudadanía Activa

Implementación del Observatorio de Derechos y Libertades

Realización de talleres sobre fortalecimiento de la democracia, particularmente medios y libertad de prensa, OSC y medios.

Realización de mesas redondas dirigidas a periodistas y ciudadanía en general sobre periodismo, en al menos cinco ciudades importantes del Ecuador.

Tres encuentros nacionales para analizar las conclusiones del trabajo hecho en las mesas redondas.

LA PALABRA ROTA

Con la finalidad de entregar un análisis profundo sobre el panorama del periodismo en el país, FUNDAMEDIOS se desarrolló seis monitoreos publicados en el libro La Palabra Rota.

Descripción

Monitoreo sobre el tratamiento informativo del desarrollo en la prensa escrita

Este monitoreo se realizó con el objetivo de analizar la cobertura sobre el Desarrollo en la prensa escrita y de alcance nacional. Para ello se escogieron los principales diarios de alcance nacional de las principales ciudades del país: el Hoy y el Comercio de Quito y el Universo y Expreso de Guayaquil; durante los meses diciembre de 2007, febrero, mayo y agosto de 2008.

La revisión de los periódicos se sujetó a un Libro de Códigos enviado desde Perú por Veeduría Ciudadana y Calandria, que contenía un listado de variables de medición y el contenido de las mismas para analizar cada noticia sobre el Desarrollo. Algunos de los códigos fueron adaptados a la realidad ecuatoriana.

Monitoreo de medios públicos sobre el papel y función social que estos medios cumplen en la sociedad

A partir del inicio del periodo presidencial de Rafael Correa se empezó hablar en el país sobre los medios públicos. Antes no se conocía sobre ellos y su responsabilidad ciudadana. Por esta razón se decidió realizar un monitoreo que permita descubrir si los medios públicos del Ecuador cumplen con las distintas características que deben regir a este tipo de medios: independencia de gestión; independencia editorial; universalidad; corresponsabilidad; claridad jurídica; pluralidad cultural; fomento a la cultura política democrática; compromiso con la educación; compromiso con la ciencia y las artes; y sobre todo su compromiso con la ciudadanía.

El monitoreo se realizó a los siguientes medios de comunicación nacional: Ecuador TV, TC Televisión, Gama TV y diario El Telégrafo.

Comportamiento de los medios frente a la campaña electoral

El Observatorio de Medios de Ecuador, OME, realizó un monitoreo de seis canales de televisión nacionales (Gama TV, Ecuavisa, TC Televisión, RTS, Ecuador TV y Teleamazonas) en el contexto de las elecciones generales del 26 de abril de 2009. Con el objetivo de analizar el comportamiento de los medios de comunicación frente a la campaña electoral, la apertura que éstos dieron a los distintos actores de la sociedad y el tratamiento periodístico que se dio a las noticias relacionadas con la campaña.

A su vez se realizó un monitoreo internacional para determinar las características de la cobertura y el tratamiento noticioso y opinativo de la prensa de sete países latinoamericanos respecto de las elecciones generales del 2009 en el Ecuador.

Condiciones del ejercicio periodístico y la libertad de prensa en Quito, Guayaquil, Manta, Nueva Loja y Machala

En el 2008 y 2009 FUNDAMEDIOS aplicó una encuesta a un total de 372 periodistas de varios medios de comunicación de Quito, Guayaquil, Manta, Nueva Loja y Machala, con el objetivo de conocer y evaluar el grado de respeto a la libertad de prensa en el país. A través de esta encuesta se pudo conocer el panorama sobre las condiciones en que trabajan los periodistas ecuatorianos.

Investigación sobre el Manejo de la Publicidad Oficial en Ecuador

Este proyecto tuvo como objetivo principal investigar cómo el Estado maneja la publicidad oficial, la inversión anual que realiza en publicidad, las prácticas de contratación y a su vez detectar si a través del pautaje publicitario se está atentando contra la libertad de prensa en el país.

La presente investigación reúne la opinión de una serie de entrevistados tanto catedráticos, publicistas y comunicadores que analizan el manejo de la publicidad oficial; además, presenta un serie de datos que evidencian la inversión del Estado en este rubro, así como denuncias sobre prohibiciones hechas por el actual Régimen frente al pautaje en los distintos medios.

Uso de la Ley de Transparencia y Acceso a la Información Pública por parte de periodistas ecuatorianos

Sin duda una de las herramientas con las que cuenta el periodista para acceder a la información es LOTAIP, a través de la cual puede aplicar una petición de acceso a instituciones públicas y solicitar cualquier tipo de información. El objetivo de este proyecto fue determinar la frecuencia con que hacen uso de la LOTAIP los periodistas de los distintos medios de comunicación y detectar las complicaciones y trabas más comunes que se les presentan sobre todo por parte de las instituciones públicas.

Son de total importancia los resultados que arroja esta investigación pues de esta forma se podrá garantizar un libre acceso a la información pública y transparentar la gestión de estos organismos, y, lo más importante, contribuir con el desarrollo de un periodismo que pueda acceder a fuentes oficiales para sustentar su trabajo.

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